15-04-2018

Dutch Design Daily

1 / 17

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By
Organisation in Design www.organisationindesign.com

ONE WEEK ABOUT Dutch Designers in Milan

By 15-04-2018

Interview met Margriet Vollenberg
Volgende week begint de Salone del Mobile in Milaan. Wij besteden daar uitgebreid aandacht aan in onze One Week About, gecureerd door Organisation in Design. Vandaag alvast een gesprek met Organisation in Design oprichtster, Margriet Vollenberg. Over hoe het ooit begon en wat we dit jaar van haar in Milaan kunnen verwachten. “Ik groei mee met mijn generatie.”

Op de eerste dag van de Design Academy in Eindhoven wist Vollenberg al: ik ga geen ontwerper worden. De designwereld trok haar aan, het designen zelf niet. Wel had ze onmiddellijk gevoel bij de laatste stap die kwam kijken bij elke studieopdracht. Hoe presenteer je iets? Waarom vindt een publieksgroep iets interessant? En hoe bereik je die het beste?

Dat dit de kern van haar werk zou worden, wordt na haar afstuderen echt duidelijk. Ook de link met Milaan. Ze loopt stage in de Noord-Italiaanse stad en gaat er vervolgens aan slag bij een echt familiebedrijf, de sieradenstudio Pellini. Daar is ze verantwoordelijk voor de creaties, die – voor grote Italiaanse modehuizen – op de catwalks van Milaan gepresenteerd worden. Veel regelen, werken achter de schermen en zorgen voor genoeg media-aandacht.

De piek van het werk ligt elk jaar in september en februari. In april neemt ze vrij. Als ’s werelds bekendste meubelbeurs naar de stad trekt.

“Het eerste jaar belde Marcel Wanders me, die ik nog kende van de Academie.” Hij ging een nieuw label oprichten en had lokale hulp nodig tijdens de Salone. Of ik hem niet kon helpen. Het tweede jaar kwam Piet Boon erbij. Langzaam werd mijn naam bekender, zo van: “als je iets in Milaan wilt doen, moet je Margriet bellen”. Al die tijd deed ik mijn gewone werk ernaast. Tot ik op een gegeven moment besloot: ik ga voor mijzelf beginnen.” Het is dan 2005.

Ze kiest ervoor haar bedrijf in Nederland te vestigen. De focus ligt aanvankelijk op het begeleiden van ontwerpers in hun pr-werk. “Waar zijn al mijn oud-klasgenoten, dacht ik. Ze doen de mooiste dingen, maar ik zie ze nergens terug. Ik wilde die mensen heel graag een goed podium bieden.”

Gaandeweg breidt ze haar werkzaamheden uit met het organiseren van events en projecten. Ze werkt onder meer met Maarten Baas, groeit naar tien medewerkers en presenteert elk jaar een bijzondere selectie ontwerpers in Milaan – en inmiddels ook op plekken als Berlijn, New York en Dubai – onder het label Ventura Projects.

Vollenberg vertelt dat ze dit jaar voor een andere koers kiest in Milaan. Na acht jaar verlaat ze Lambrate, de industriële wijk van waar ze sinds 2010 een uitdagende mix van ontwerpers liet zien. Ventura Lambrate is inmiddels een begrip onder Milaan-gangers.

Het gebied heeft zich mede door Vollenberg ontwikkeld. De prijzen zijn omhooggegaan. Het is tijd voor een nieuwe locatie, ze is klaar voor de volgende stap: “Ik groei mee met mijn generatie ontwerpers”.

Die nieuwe, bijzondere locatie vindt ze, pal naast het centraal station in Milaan.

Al jaren vroeg ze zich af wat er schuil zou gaan achter de rolluiken van de opslaghallen naast het spoor. Ze benadert de eigenaren, maar komt niet veel verder: “Mevrouw, die hallen staan al dertig jaar leeg. We kunnen zelfs de sleutels niet meer vinden.” Totdat er besloten wordt dat Vollenberg, met behulp van een slotenmaker, de sloten mag forceren. In 2016 gooit ze de deuren open van de verlaten gebouwen.

Ze omschrijft het als een bijzonder moment. “Je opent de poorten van een historische plek. Ooit zaten hier winkels, werden er goederen opgeslagen en fungeerde het als schuilkelder in de oorlog. Buurtbewoners kwamen de straat over gerend toen zij mij voor die open deuren zagen staan. Ze waren net zo benieuwd als ik.”

Vorig jaar hield ze er voor het eerst een expositie, onder de noemer Ventura Centrale. Dit jaar vindt een tweede editie plaats. De plek leent zich bij uitstek voor spectaculaire designinstallaties. Wie een beeld wil krijgen van vooruitstrevend, hedendaags design is hier aan het juiste adres.

Het meest in het oog springend op Ventura Centrale dit jaar zijn de gigantische houten figuren – tot drie meter hoog – genaamd Giants with Dwarfs. De installaties zijn een bijzondere samenwerking van horgenglarus, het Zwitserse bedrijf dat al bijna 140 jaar tafels en stoelen maakt, en architect en designer Stephan Hürlemann. Voor de bouw van de creaties zijn meer dan honderd jaar oude onderdelen van stoelen en tafels uit het ‘archief’ van horgenglarus gebruikt.

Spiksplinternieuw is het project Ventura Future, op drie verschillende locaties in de stad. Hier zie je wat de rol is van designers in het bedenken van radicale oplossingen voor maatschappelijke problemen.

Naast namen als Jelle Mastenbroek en Daniël de Bruin, biedt Vollenberg hier – zoals ze al jaren doet – ook een podium aan talentvolle studenten. Op weer een bijzondere locatie, ditmaal de oude scheikunde faculteit van de universiteit van Milaan, is werk te zien van opkomende ontwerpers van over de hele wereld. Een nieuwe generatie die zal groeien.

Interview door Renske Mehra

Ventura Centrale
Via Ferrante Aporti 9, Milan

Ventura Future
FuturDome gebouw: Via Paisiello 6, Milan
Università gebouw: Viale Abruzzi 42, Milan
Loft gebouw: Via Donatella 36, Milan
17 – 22 April, 2018
www.venturaprojects.com