22-08-2019
Product Design

Dutch Design Daily

1 / 28

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By

By
Margriet Vollenberg www.organisationindesign.com

Margriet Vollenberg

By 22-08-2019

ONE WEEK ABOUT Tien jaar Dutch designers in Milaan door curator David Heldt (Connecting the Dots), interviews door Viveka van de Vliet

Margriet Vollenberg viert dit jaar dat ze een decennium een kantoor in Milaan heeft en tien jaar geleden Ventura Projects opzette. ‘Nederland sloeg toen een nieuwe weg in, we stonden op de kaart. En niet meer alleen met Droog Design.’

‘Daar begon het weer te knallen’, zegt Margriet Vollenberg, oprichter van Organisation In Design en Ventura Projects, als ze terugdenkt aan ruim tien jaar geleden. Marcel Wanders, die in 2001 in een oud fabriekje aan de Via Tortona zijn label MOOOI had gelanceerd, gaf in 2007 op zeventienhonderd vierkante meter een soloshow. Een jaar later exposeerde Maarten Baas, in die tijd zeer ongebruikelijk, in een autogarage. ‘Nederland was een nieuwe weg ingeslagen met een soort ‘kunstig design’ buiten het galeriecircuit om. We stonden op de kaart, en vanaf toen niet meer alleen met Droog Design maar met MOOOI, met Niels van Eijk en Miriam van der Lubbe en het Bloemenbureau Holland, met Maarten Baas, Kiki en Joost en Studio Job.

Het was Vollenberg die de succesvolle productie van Marcel Wanders en Maarten Baas toentertijd deed, gevolgd door de productie en pr voor een gestaag groeiend aantal Nederlandse merken en ontwerpers, zoals Linteloo, Kiki en Joost, Studio Makkink en Bey en Piet Boon. Toen besloot Vollenberg dat ze zoiets ook best zelf in Milaan kon opzetten.Voor haar was 2008 daarom een belangrijk jaar omdat ze een nieuw platform startte: Ventura Projects, dat is uitgegroeid tot een veelomvattend, gecureerd podium voor internationale ontwerpers, bedrijven en academies.

In 2010 nam ze hiermee voor het eerst een hele wijk over in het Milanese stadsdeel Lambrate. Een plek waar ze talent zichtbaar wil maken en dat zich onderscheidt door een goede scholing, denkwijze en benadering. Ze ging op zoek naar de nieuwe generatie, naar de nieuwe Maarten Bazen. Daarom vond ze het belangrijk om met de academies samen te werken. ‘Daar zie je nieuwe designstromingen in een vroeg stadium, zoals in Nederland op de Design Academy Eindhoven, maar ook door te kijken hoe bijvoorbeeld Amerika het doet op de Rhode Island School of Design en in Mexico op Anáhuac University. Zo zocht ze tien jaar geleden ook een nieuwe plek voor het Royal College of Art in Londen met wie ze een groot project in Milaan initieerde.

Furiosalone was oorspronkelijk een plek waar Italiaanse bedrijven en fabrikanten als Cappellini en Moroso, en later MOOOI, hun showrooms in Zona Tortona hadden. ‘Toen wij met Lambrate kwamen, werden de locaties steeds meer verspreid en zagen we dat het publiek daarin meebewoog. Je had sinds 2010 Connecting the Dots, later werden paleizen commercieel ingezet, zoals Masterly in 2016 de deuren opende van Palazzo Turati, en je had Expo2015, de wereldtentoonstelling die veel voor de stad heeft gedaan. Wij lanceerden zelf drie jaar geleden weer iets nieuws omdat ik merkte dat bedrijven na de crisis weer grotere dingen wilden doen en letterlijk meer ruimte nodig hadden om zich te laten zien’, vertelt Vollenberg. Dat werd Ventura Centrale onder de sfeervolle rauwe bogen van het Milanese Centraal Station.

Milan Design Week is een brandingbeurs geworden en blijft een testcase voor labels en bedrijven. Daarin verschilt het niet van tien jaar geleden, meent ze. ‘Als Milaan werkt, dan werkt het overal. In Milaan verover je de wereld’, zegt Vollenberg. Wat ook niet echt verandert, is dat de designstad nog altijd de plek is om elkaar te treffen, ondanks dat de rol van Instagram en online vele malen groter is geworden om nieuw werk in de schijnwerpers te zetten. ‘Deals worden nog steeds op haast mediterraanse wijze beklonken bij Bar Basso’, weet ze.

Vollenberg ziet dat het internationale publiek niet alleen is gegroeid en uitgewaaierd over de stad, maar ook veranderd. Er komen trendwatchers en scouts op de Milan Design Week af. En bedrijven die niet in eerste instantie met design te maken hebben zoals Sony, Yamaha en Nike, die inspiratie op willen doen en samenwerkingen zoeken met ontwerpers. Er zijn meer en meer cross-overs tussen die bedrijven en designers ontstaan. Zoals Scholten & Baijings toentertijd met Mini samenwerkte en bedrijven als Finsa recentelijk het collectief Envisions bij Ventura Projects heeft opgepikt. Vollenberg zou dat nog veel meer willen zien, dat ontwerpers minder in hun eigen studio blijven zitten en meer de bedrijven opzoeken, en dat bedrijven dit soort beurzen op hun agenda hebben staan. Ze hebben designers immers hard nodig.

Dat Droog design ooit iets belangrijks heeft ingezet, is duidelijk. Ontstaan in een klein landje dat van nature goed kan pionieren en dingen durft uit te proberen, dat over de eigen landsgrenzen kijkt en zichzelf goed kan promoten, dat landje kun je inmiddels niet meer ontlopen, meent Vollenberg ‘Grote bedrijven kijken naar ons. Design is een van de topsectoren, een exportproduct. Dat zouden we ons wat haar betreft nog meer moeten beseffen, en nóg beter moeten laten zien dat we zaken kunnen doen met de wereld en daarvan profiteren bovendien.

Vollenberg heeft toentertijd de bewuste keuze gemaakt om Ventura Projects in Milaan internationaal in te zetten want juist die verhoudingen tussen die verschillende designconcepten, prototypes en producten van over de hele wereld zijn volgens haar interessant. ‘Nederland heeft daar erg een eigen stijl in, men noemt het Dutch Design. Dat werk is een brand geworden, ik noem het ‘the Dutch approach’. We durven iets aan te gaan, dat zie je terug in de concepten, het groot kunnen denken en het gebruik van en studies naar nieuwe materialen’, zegt ze.

‘Wel hebben we in Milaan de neiging om er een ‘Nederlands feestje’ van te maken, terwijl het juist dé plek is om internationaal zaken te doen en je netwerk uit te breiden’, vindt ze. ‘We denken soms dat we de enige zijn, maar Duitsland en Frankrijk waren ook altijd al aanwezig in Milaan, en Aziatische en Zuid-Amerikaanse landen komen inmiddels op. We moeten scherp blijven op wat design is tussen zoveel concurrentie en in de veranderende wereld waarin we leven.’

Met dank aan Connecting the Dots
Interview: Viveka van de Vliet

Portretfoto: Boudewijn Bollmann

Meer Margriet Vollenberg > 14.04.2015 / 15.04.2018