24-11-2018
Interviews

Dutch Design Daily

1 / 7

By

By

By

By

By

By

By
VANTOT www.vantot.com

Transition of light – Sam van Gurp & Esther Jongsma

By 24-11-2018

Interview door Viveka van de Vliet

Niet veel ontwerpers experimenteren op zo’n vooruitstrevende en eigenzinnige manier binnen de wereld van verlichting als VANTOT dat doet. Van led tot zonnecel, Esther Jongsma en Sam van Gurp zijn inmiddels verlichtingsexperts die zich bezighouden met licht in allerlei esthetische gedaanten en variaties. Als het aan de ontwerpers ligt, kun je stroom gewoon aanraken en worden elektrische componenten getoond als volwaardig onderdeel van het design en niet weggemoffeld in stekkerdozen of dikke geïsoleerde kabels.

Best opmerkelijk: VANTOT stond vorig jaar op eigen initiatief voor het eerst op de Salone del Mobile in Milaan. ‘De presentatie bij Ventura Lambrate was meteen een groot succes’, vertelt Jongsma. ‘Naast een grote zichtbaarheid leverde het afgelopen jaar veel internationale aanvragen op, werden we gevraagd om aan exposities deel te nemen en raakten we met merken en labels in gesprek, met pers, galeries en bezoekers.’

Dat smaakt naar meer. Dit jaar stonden ze op Salone Satellite, geselecteerd door het consulaat-generaal in Milaan.Het is niet alleen hét moment om een nieuwe collectie te maken en dat te presenteren aan een groot publiek, het past tevens bij de nieuwe, meer commerciële stappen die ze als bureau maken. Ze zijn geen aanstormende talenten meer, maar een studio met een serieus en omvangrijk portfolio dat zoekt naar nieuwe gelijkwaardige samenwerkingen met internationale partijen. ‘We geloven in onze eigen ideeën en kracht en dat we samen met labels verder komen dan alleen’, zegt Jongsma.

VANTOT legt de nadruk op de ontwerpvisie, het proces en op het voortdurende en evoluerende onderzoek naar de toepassingen van ledverlichting.Door het in hun ontwerpen zichtbaar, logisch en toegankelijk te maken, proberen ze mensen het product te laten begrijpen. ‘Dat is niet altijd makkelijk’, weet VANTOT, ‘want ze houden vaak vast aan traditionele peertjes en stekkerdozen, in plaats van het onbekende pad te bewandelen.’

De ‘lichtevolutie’ gaat stap voor stap.De studio toont in elk nieuw ontwerp hoe poëtisch hedendaagse led-technieken kunnen zijn, en rekent af met de negatieve connotatie die aan stroom kleeft. Het startte met een ‘klassieke’ armatuur, gevolgd door de lampen getiteld Current currents, waarvan de elektrische componenten niet verstopt zijn. Uit dezeserie innovatieve lampenkwam Current Curtain voort: een circuit van aan elkaar geschakelde elementen dat een poëtisch architectonisch gordijn van licht vormt. Dat leidt weer tot de nieuwste versie van de ruimtelijke Current curtain voor Milaan. ‘Het grid is grote lijnen hetzelfde’, zegt Jongsma, ‘maar we passen nieuwe materialen en grafische vormen toe, zoals de in Tsjechië mondgeblazen glazen elementen. Hiermee creëren de ontwerpers een verrassende  wand van licht.’

VANTOT is ook elders in Milaan vertegenwoordigd. In het historische Museo Diocesano ontwierp architectenbureau Space Encounters een radicaal statement alsalternatiefvoor de overdaad aan presentaties en producten: de vijftig meter lange en vijf meter brede Bar Anne.Vernoemd naar curator Anne van der Zwaag die een groep getalenteerde ontwerpers selecteerde die iets vervaardigen dat het interieur van de bar ten goede komt. VANTOT zet nieuwe verlichting letterlijk in de schijnwerpers en geeft samen met Klaas Kuiken een van de ruimtes van de rebelse bar op een bijzondere manier vorm. Naast VANTOT en Klaas Kuiken werken Mae Engelgeer, Rick Tegelaar, Sabine Marcelis, Jelle Mastenbroek, en Muller Van Severen mee aan dit Gesamtkunstwerk, ‘usable exposition’, relax hang out, creatieve hub en ontmoetings- en netwerkplek.

De studio voegt er nog iets aan toe: een eendaags pop-up restaurant. Gastvrouw en gastheer Van Gurp en Jongsmainitiëren een exclusief diner samen met een creative chef waarbijcombinaties worden gelegd tussen productdesign en fooddesign. Wat zeeerder deden tijdens de Dutch Design Week Eindhoven in 2017, serveren ze nu aan een groep internationale gasten. Ook deze locatie is perfect voor ontmoetingen met de pers, galeries, bezoekers en potentiële opdrachtgevers, vinden ze.

Intussen blijft VANTOT zich volop focussen op de transitie van licht. In de toekomst behoren peertje met fitting, snoer en stekker tot het verleden, zeggen ze. Daarvoor in de plaats bezit je wellicht een ruimtelijk gordijn van licht. Een lamp hangt niet meer boven de eettafel want je haalt het licht naar je toe, neemt het mee terwijl je door de ruimte beweegt.

Als het aan VANTOT ligt, laad je je verlichting op aan de zon. Met het ontwerp getiteldSunseeker,won de studio vorig jaar de SolarSquare Design Challenge in samenwerking met de Dutch Design Foundation. De vraag: ontwikkel een verlichtingsontwerp voor de openbare ruimte rond het Stadhuisplein van Eindhoven, werd door VANTOT beantwoord met een aaneengeschakeld poëtisch patroon van lichtmodules die zich gedragen als de natuur: op zoek naar de zonnigste plek verplaatsen de modules zich naar het lichtste punt op de lijn.

Samen met het op de Eindhovense High Tech Campus gevestigde bedrijf Solliance, is de designstudio deze nieuwe toepassing van zonnecellen verder aan het ontwikkelen. De rol van projectleider en bruggenbouwer tussen het technische bedrijf en de ontwerpwereld, past VANTOT als gegoten. En hopelijk leidt dat in de nabije toekomst tot een Sunseeker die boven het wandelpad in het stadspark van Eindhoven hangt, terwijl voorbijlopende mensen een interactie met dit prachtige en slimme licht aangaan.

Met dank aan Connecting the Dots
Portretfoto door Boudewijn Bollmann