Interviews

Dutch Design Daily

1 / 5

By

By

By

By
MaterialDistrict www.materialdistrict.com

Els Zijlstra & Jeroen van Oostveen – Future materials

By 10-03-2019

ONE WEEK ABOUT Materials curated by MaterialDistrict
Interview door Viveka van de Vliet

MaterialDistrict is een wereldwijd netwerk van innovatieve materialen waarmee we een mooiere, kwalitatieve en duurzamere wereld kunnen bouwen.De online bibliotheek met ruim 3000 bestaande materialen is als een snoepwinkel voor creatieve professionals.Een rijke uitstalkast vol materialen als 3D geprint hout, latex gemixt met kant, boombasttegels, recyclebaar glaskeramiek, handgemaakt behang van kurk en hennepbeton.

Er bestaan meer online materialenbibliotheken, maar MaterialDistrict is het enige matchmakingsplatform ter wereld waar architecten, ontwerpers en voorschrijvers niet hoeven te betalen om hun materiaal te vinden. Ook de geselecteerde materialen worden gratis gepubliceerd en als samples opgenomen in de onafhankelijke collectie. De MaterialDistrict-community is populair en bestaat inmiddels uit meer dan 100.000 geregistreerde gebruikers. Els Zijlstra is creative director, Jeroen van Oostveen algemeen directeur. Zij is verantwoordelijk voor de inhoud, voert de redactie van de website, scout en cureert de materialen voor de online bibliotheek. Hij ontwikkelt de strategische en zakelijke ontwikkelingen, doet de marketing, ontwikkelt de website, social media, de beurs, en alle grafische uitingen.

In het voortdurende streven naar zichtbaar blijven, vinden ze het wel eens tijd om MaterialDistrict op de Milan Design Week te presenteren, maar vooralsnog organiseren ze zelf hun jaarlijkse grote event: MaterialDistrict Rotterdam. De beurs, gehouden in de Ahoy Rotterdam, laat in exposities, lezingen en productpresentaties een brede ontwikkelingen zien op het gebied van architectuur, interieur, product, mobility, mode, en de grafische en packaging-industrie.

Als je Zijlstra vraagt naar de trends en op welke materialen de wereld zit te wachten, antwoordt ze dat ze geen trendgoeroe is die je moet vragen naar de laatste modekleuren, maar ze is wel exact op de hoogte van wat er in de materialenwereld gebeurt. ‘Waar mensen behoefte aan hebben is evenwicht’, meent ze. ‘Omdat de mens zowel intelligent is als de consequenties van eerder gedrag moet rechtzetten, zowel wil verduurzamen als innoveren, is er veel aandacht voor biobased, gerecycelde, circulaire en fair trade materialen, maar ook voor smart textiles, 3D printing en robotica.’

‘Ik vind structurele trends interessant’, zegt ze. ‘Zoals materialen die duurzame oplossingen bieden waar de wereld wat aan heeft. Reststromen gaan steeds meer waarde creëren, de druk op bedrijven om over de recycle-industrie na te denken wordt groter. Op het gebied van mobility komen steeds meer lichtgewichte, sterke materialen op de markt voor snellere en minder brandstof verbruikende vervoersmiddelen, die ook nog eens communiceren en interactief zijn. Het 3D printen is sectorbreed geadopteerd, het zorgt voor vorm- en productieoplossingen in allerlei materialen – van de architectuur tot de modewereld.’

Innovatie is een artificiële evolutie. Succesvol zijn innovaties die zich aanpassen aan de economische, politieke, culturele, technische en duurzame ontwikkelingen, en zo een positieve verandering bewerkstelligen. Daarmee lossen ze problemen op, maken processen of gebruik makkelijker, goedkoper, comfortabeler en leuker. ‘Zo is het kweken van algen en wieren een serieuze industrie aan het worden die een structurele potentie heeft. En zou koffiedrab, ‘geoogst’ bij koffiebars als kwalitatief restmateriaal over vijf jaar wellicht het nieuwe MDF zijn? En zijn al onze meubels dan gemaakt van ons eigen gerecyclede afval?, vraagt ze zich hardop af.

Ook de ontwikkelingen in biomimicry blijft de creative director fascinerend vinden. ‘Door de slimme natuur te imiteren kunnen we menselijke toepassingen verbeteren en duurzamer maken’, zegt ze. ‘De natuur is zo ingenieus. Een spinnenweb is nog altijd sterker dan koolstofvezel, fotosynthese van planten blijft de wetenschap inspireren tot het maken van efficiëntere solarcellen, en door de onderlinge communicatie van bacteriën te onderscheppen kun je antibacteriële coatings maken.’

‘De missie van MaterialDistrict’, zegt Zijlstra tot slot, ‘is invloedrijk zijn in het beter, mooier en duurzamer maken van de wereld. Door de rijkdom te laten zien van innovatieve materialen, ze toegankelijk te maken en mensen te inspireren om de beste applicaties te kiezen.’

www.rotterdam.materialdistrict.nl

Met dank aan Connecting the Dots
Portretfoto door Boudewijn Bollmann